A Ciência da alimentação

Experimentação

Hoje em dia, a alimentação é um assunto de extrema importância em nossas vidas. A ciência da alimentação estuda os diferentes tipos de nutrientes, a composição dos alimentos, os processos de digestão e absorção, a relação entre alimentação e saúde, entre outros aspectos.

Principais nutrientes

Os alimentos são compostos por diferentes nutrientes, que têm funções específicas no organismo. Os principais nutrientes são:

  • Proteínas: são importantes para a construção e reparação dos tecidos do corpo, além de serem fontes de energia.
  • Carboidratos: são a principal fonte de energia para o corpo.
  • Gorduras: ajudam a proteger os órgãos e tecidos, além de serem fonte de eneria.
  • Vitaminas: são responsáveis por diversas funções no organismo, como o funcionamento do sistema imunológico e a proteção contra doenças.
  • Minerais: participam de processos enzimáticos e na formação de ossos e dentes.
  • Fibras: são importantes para o bom funcionamento do sistema digestivo e para a prevenção de doenças como o câncer de cólon.

Cálculo de calorias

Para manter uma dieta equilibrada e saudável, é importante saber o valor calórico dos alimentos. A quantidade de calorias que uma pessoa precisa varia de acordo com fatores como idade, sexo, peso e nível de atividade física.

Para fazer o cálculo de calorias, pode-se utilizar a equação de Harris-Benedict, que leva em consideração a taxa metabólica basal (TMB). A fórmula para calcular a TMB varia de acordo com o sexo:

  • Homens: TMB = 88,36 + (13,4 x peso em kg) + (4,8 x altura em cm) - (5,7 x idade em anos)
  • Mulheres: TMB = 447,6 + (9,2 x peso em kg) + (3,1 x altura em cm) - (4,3 x idade em anos)

Depois de calcular a TMB, deve-se multiplicá-la pelo fator de atividade física, que varia de acordo com a intensidade e frequência dos exercícios físicos. O resultado final indicará a quantidade de calorias que a pessoa deve consumir por dia.

Alimentos funcionais

Os alimentos funcionais são aqueles que possuem propriedades além do valor nutricional básico, como a prevenção de doenças ou a redução do risco de alguns problemas de saúde. Alguns exemplos de alimentos funcionais são:

  • Frutas vermelhas: ricas em antioxidantes, que ajudam a prevenir doenças cardiovasculares e o câncer.
  • Salmão: rico em ácidos graxos ômega-3, que ajudam a reduzir o risco de doenças cardiovasculares e inflamatórias.
  • Chá verde: rico em catequinas, que ajudam a proteger contra doenças cardiovasculares e o câncer.
  • Alho: rico em alicina, que ajuda a reduzir o colesterol e a pressão arterial, além de possuir propriedades antimicrobianas.
  • Leite: rico em cálcio, importante para a saúde óssea.

Dieta equilibrada

Uma dieta equilibrada deve conter uma variedade de alimentos, de forma a garantir a ingestão de todos os nutrientes necessários para a saúde. A roda dos alimentos é uma representação gráfica da proporção de cada grupo alimentar que deve ser consumido:

Roda dos alimentos

Seguindo a roda dos alimentos, deve-se consumir diariamente:

  • Cereais e derivados (arroz, pão, massa): 6 a 11 porções;
  • Leguminosas (feijão, lentilha, grão-de-bico): 1 porção;
  • Frutas: 3 a 5 porções;
  • Verduras e legumes: 3 a 5 porções;
  • Carnes, leite e ovos: 1 a 2 porções;
  • Gorduras e açúcares: consumo moderado.

Alimentação e doenças

Uma alimentação inadequada pode contribuir para o desenvolvimento de diversas doenças. Algumas das principais doenças relacionadas à alimentação são:

  • Obesidade: resultado do consumo excessivo de calorias em relação ao gasto energético.
  • Diabetes tipo 2: relacionado ao consumo excessivo de açúcares e carboidratos refinados, que elevam os níveis de glicose no sangue.
  • Hipertensão arterial: relacionada ao consumo excessivo de sódio.
  • Câncer: relacionado ao consumo excessivo de gordura e carnes vermelhas.

Considerações finais

A ciência da alimentação é um campo amplo e complexo, que envolve diversos aspectos da nutrição e saúde. Conhecer os diferentes nutrientes e seus benefícios, calcular o valor calórico dos alimentos, consumir alimentos funcionais e seguir uma dieta equilibrada são fatores importantes para manter uma boa saúde. Além disso, é importante considerar as particularidades de cada indivíduo, como idade, sexo, peso e nível de atividade física, na hora de escolher os alimentos e montar a dieta adequada.