Fascinantes descobertas sobre Plutão

Experimentação
Fascinantes descobertas sobre Plutão

A descoberta de Plutão

Há mais de um século, os astrônomos desconfiavam que havia um nono planeta no sistema solar. Essa teoria foi comprovada em 1930, quando o astrônomo americano Clyde Tombaugh avistou Plutão através de um telescópio.

Características de Plutão

Plutão é um planeta anão que orbita muito distante do Sol, na região conhecida como Cinturão de Kuiper. A sua superfície é extremamente gelada e é composta por uma mistura de gelo de nitrogênio, metano e monóxido de carbono.

Tamanho

Plutão é o terceiro menor planeta do sistema solar, superior apenas a Ceres e Éris. Ele possui um diâmetro de aproximadamente 2.377 km.

Órbita

A órbita de Plutão é bastante elíptica e possui uma inclinação elevada em relação ao plano da órbita dos planetas. Além disso, ela é também bastante excêntrica, variando entre 4,4 e 7,4 bilhões de km de distância do Sol.

As Descobertas mais Recentes

Nas últimas décadas, vários estudos e missões foram realizadas para investigar Plutão e suas características. Abaixo estão algumas das mais fascinantes descobertas:

As Montanhas de Plutão

Em 2015, a sonda New Horizons, da NASA, sobrevoou Plutão e revelou a existência de um sistema de montanhas com até 3,5 km de altura. Elas são compostas de água congelada e estão situadas em uma região de baixas temperaturas conhecida como Planície Sputnik.

O Coração de Plutão

Também em 2015, a New Horizons capturou imagens do que viria a ser conhecido como "Coração de Plutão". Essa região em forma de coração é composta de uma vasta planície gelada, que parece ser muito jovem em termos astronômicos. Essa descoberta indica que Plutão ainda é geologicamente ativo.

A Presença de Gelo de Metano

Os estudos realizados pela sonda New Horizons também revelaram a presença de gelo de metano em Plutão. Essa descoberta foi uma surpresa, pois acredita-se que o metano não deveria estar presente na superfície de Plutão em virtude das condições atmosféricas do planeta.

A Existência de Nitrogênio Líquido

Em 2018, um estudo realizado pela Universidade do Texas informou a descoberta de evidências da presença de nitrogênio líquido em Plutão. Essa descoberta sugere que Plutão ainda é muito ativo e tem interações físicas com a sua atmosfera.

Conclusão

Plutão é um corpo celeste fascinante que vem sendo estudado de perto nas últimas décadas. As suas características incomuns, incluindo a sua superfície gelada e a sua órbita elíptica, tornam-no uma fonte de descobertas cada vez mais surpreendentes. Sem dúvida, podemos esperar ouvir mais sobre Plutão e o Cinturão de Kuiper nos próximos anos.